Trauma

Uma experiência física ou emocionalmente dolorosa, angustiante ou chocante que causa efeitos duradouros. Os sintomas podem incluir: raiva, fuga, dissociação, problemas de memória, falta de concentração, memórias intrusivas do evento, flashbacks, pesadelos, sensação repentina de sufoco ou opressão.

O trauma é um problema pervasivo. Resulta da exposição a um incidente ou série de eventos, inesperados e que são emocionalmente perturbadores ou ameaçadores da vida, ultrapassando a capacidade de gestão do sujeito, com efeitos adversos duradouros no funcionamento e bem-estar mental, físico, social, emocional, e/ou espiritual do indivíduo.

As experiências que podem ser traumáticas incluem:

  • Abuso físico, sexual, e emocional
  • Negligência da infância
  • Viver com um membro da família com problemas de saúde mental ou de uso de substâncias
  • Separação súbita e inexplicada de um ente querido
  • Pobreza
  • Racismo, discriminação e opressão
  • Violência na comunidade, guerra, ou terrorismo

 

Trauma Infantil

 

Embora o trauma possa ocorrer em qualquer idade, tem efeitos particularmente debilitantes a longo prazo sobre os cérebros em desenvolvimento das crianças. Muitas vezes referidas como experiências adversas na infância (ECA), a exposição a estas experiências é comum em todos os setores da sociedade.

Nos primeiros 1.000 dias de vida, os cérebros das crianças encontram-se num período crítico de desenvolvimento. O trauma pode ter um impacto negativo nas áreas do cérebro responsáveis pelas funções cognitivas, tais como a memória a curto prazo e a regulação emocional. Isto deve-se em parte ao facto de o corpo regular o stress através da libertação de duas hormonas críticas: o cortisol e a adrenalina. A exposição a estas hormonas de stress desempenha um papel importante na manutenção da segurança das pessoas durante os períodos de perigo; contudo, a exposição repetida ou prolongada está associada a um menor desenvolvimento cerebral na primeira infância.

Muitas crianças que enfrentam abuso e negligência carregam os marcadores do stress, tais como o aumento dos níveis de cortisol, muito depois do tempo de exposição. A forma exata como o stress altera a estrutura do nosso cérebro – e mesmo o nosso ADN – ainda não é totalmente compreendida. Contudo, a investigação demonstrou que “fatores protetores”, tais como um cuidador amoroso, podem diminuir o impacto de eventos traumáticos.

Os adultos que sofreram traumas na infância são frequentemente “ligados” de forma diferente dos que não o fizeram. Os seus cérebros, preparados para lidar com stress quase constante, podem lutar para responder adequadamente a situações que de outra forma pareceriam normais e não ameaçadoras. Isto explica em parte porque muitos adultos sobreviventes de traumas lutam contra a depressão, ansiedade, e outras questões relacionadas com a regulação emocional. Estas questões de saúde mental resultantes podem contribuir para dificuldades a longo prazo na manutenção de relações saudáveis, e conduzir a problemas na escola e/ou no trabalho.

As pessoas afetadas por traumas podem desenvolver mecanismos para ajudar a aliviar a dor emocional e/ou física que sentem como resultado de traumas. Por vezes, estas estratégias envolvem comportamentos mal adaptativos – tais como alimentação pouco saudável, consumo de tabaco, ou consumo de drogas e álcool. Estes mecanismos de enfrentamento podem proporcionar algum alívio, mas podem também contribuir simultaneamente para a ansiedade, isolamento social, e doenças crónicas.

Independentemente do tipo de trauma que uma pessoa tenha sofrido, as experiências traumáticas têm impacto nas relações. Isto inclui, mas não se limita a, relações entre pessoas, comunidades, e os sistemas de prestação que apoiam as necessidades de saúde e sociais dos indivíduos. Quando uma pessoa experimenta um trauma, pode sentir-se insegura, traída, e/ou ter dificuldade em confiar nos outros. Isto pode levar ao aumento das emoções, tais como raiva ou agressão, ou uma tendência para a vergonha, entorpecimento, e/ou isolamento. No contexto dos cuidados de saúde, isto pode ter um impacto negativo na ligação entre um paciente e o seu prestador e, portanto, no envolvimento do paciente nos cuidados de saúde.